Дворкин А.Л. Сектоведение. Тоталитарные секты: Опыт систематическое исследования. – Н.Новгород: Изд-во "Христианская библиотека", 2007. - Содержание

Раздел пятый. Псевдобиблейские (псевдоевангельские) секты. Глава 14. «Всемирная церковь Бога»

1. Канадский пастор «Церкви Бога» заявил, что православные — не христиане
2. Основатель секты поместил себя в одну компанию с апостолом Павлом и Педро Вальдесом
3. Члены секты выкладывают на нужды верхушки как минимум 30% своего дохода, а то и больше
4. Первородный грех Адама, по мысли Армстронга, был в том, что он отказался соблюдать субботу и стал соблюдать воскресенье
5. Христианство, по Армстронгу, — вавилонская мистериальная религия, которую изобрел симон Волхв
6. Армстронг утверждал, что Бог — это не имя, а что-то вроде Фамилии для двух индивидуальных Личностей: Отца и Сына
7. Армстронг считает, что сатана до такой степени обманул людей, что некоторые даже поклоняются Христу
8. Расколы и разделения в секте после смерти Армстронга

Глава 14. «Всемирная церковь Бога»

Наш потенциал — это родиться в семье Бога и получить абсолютную власть! Нам будет
вручено правление над всей вселенной!... Мы будем зачинать жизнь на миллиардах
и миллиардах мертвых планет, точно так же, как жизнь была зачата на этой земле.
Мы будем творить... Мы будем царствовать вовеки
Герберт Армстронг [1]

1. Канадский пастор «Церкви Бога» заявил, что православные — не христиане

В этой главе мы продолжим разговор о сектах, которые заявляют, что их учение основано на Библии («псевдобиблейских» или «постхристианских» сектах). Эти заявления достаточно голословны: как эти секты сами утверждают, у них нет официальных внебиблейских источников вероучения, однако имеется учение их лидеров, которое, будучи оформленным в виде толкования Писания, на самом деле грубо искажает библейское учение и текст Библии. Главные вероучительные тексты той группы, о которой мы будем говорить, также оформлены как «толкования» Писания.

Наверное, изо всех сект, о которых идет речь в этой книге, «Всемирная церковь Бога» (Worldwide Church of God) в нашей стране менее всего заметна. Одно время у них были ежесубботние собрания в московском кинотеатре «Октябрь», но сейчас их там не видно. В 1995 году сектанты выявились в Челябинске и даже заключили там договор с местным отделом образования. Потом они оттуда исчезли. Однако в России они пытаются закрепиться: во всяком случае, их литература периодически появляется там и здесь. Время от времени название «Всемирная Церковь Бога» всплывает на российских религиозных страничках в Интернете.

«Церковь Бога» (ЦБ) — группа, интересная для нас во многих отношениях, хотя она и не столь активна, как другие. Внешне она более, чем любая другая из описываемых в этой книге сект, воспринимается как одна из протестантских деноминаций, и не только в России, но и на своей родине, на североамериканском континенте. Например, проф. Дмитрий Поспеловский в статье о том, как к Православию относятся в англоязычных американских странах [2], писал, что у их общины в небольшом канадском городе вначале не было своего храма и они арендовали подвал в католическом костеле, где и совершали богослужения. Потом по какой-то причине они должны были оттуда съехать и пошли в «местную протестантскую церковь» — «Церковь Бога». Там православным сказали, что дадут им помещение, только если уверятся, что они христиане. Православная община предоставила сведения о своих вероучении и практике и получила ответ: «Нет, вы не христиане, поэтому мы вам помещения предоставить не можем». На основании этого случая Поспеловский утверждает некоторые протестанты нас даже за христиан не считают. Однако он грешит на протестантов, потому что «Церковь Бога» ни к протестантам, ни к евангеликам никакого отношения не имеет. Судя по классическому варианту их учения, их нельзя назвать даже христианами. Правда, справедливости ради нужно сказать, что одно из ответвлений секты буквально за последние пару лет сильно изменилось и во многом приблизилось к евангеликам.

Когда пойдет речь об истории создания этой секты и о ее вероучении, вы обнаружите много знакомого: многие элементы ее схожи с иеговизмом и мормонизмом. В жизни основателя ЦБ Армстронга есть многое, что роднит его с основателем секты мормонов Джозефом Смитом, а также с Хаббардом — основателем сайентологии. А тактика секты во многом сходна с мунитской. В Америке ЦБ известна по своим радиопрограммам (у нее мощная радиостанция), а также по журнальчику, который бесплатно раздают в аэропортах. В России журнал тоже попадается на английском языке (сейчас, может быть, он есть и на русском). Журнал называется Plain Truth, то есть «Чистая правда» или «Просто правда». Полиграфически он похож на иеговистские издания, но, в отличие от них, в нем почти нет ничего религиозного, а весь он посвящен современным политическим событиям и содержит политический и нравственный комментарий к тому, что произошло за неделю.

По сравнению со «Свидетелями Иеговы» и с мормонами секта ЦБ относительно небольшая — по всему миру в ней не более 100 тысяч членов. Однако благодаря этому журналу, который печатается миллионными тиражами, и радиопрограммам влияние ее на широкую публику очень велико. Но ни в журнале, ни в радиопрограммах вы не найдете специфики учения этой секты — оно станет известно только тем, кто туда попал. Благодаря такой секретности секта приобрела ауру респектабельности и, более чем любая другая организация, описанная в этой книге, воспринимается как одна из многих христианских деноминаций. Однако ЦБ в своем классическом варианте — это апокалиптическая милленаристская (хилиастическая) иудаизирующая секта с элементами политеизма и с жесткими тоталитарными методами контролирования своих членов. С недавнего времени поступают сведения, что ЦБ за последние несколько лет сильно изменилась и отказалась от большей части своих странных учений и практик. Если это действительно так, то это — редкий случай постепенной детоталитаризации классической тоталитарной секты.


1. Armstrong H. W. The incredible Human Potential. Pasadena, 1978. P. 32.
2. Поспеловский Д. Роль русского зарубежья в распространении Православия // Альфа и Омега. 1994. № 1. С. 73-81.

2. Основатель секты поместил себя в одну компанию с апостолом Павлом и Педро Вальдесом

Основатель секты — Герберт Армстронг. Он родился в 1892 году, скончался в 1986 году, то есть прожил очень долгую и весьма «плодотворную» жизнь. Родился он в семье квакеров в американском штате Айова, в городе Демойн. В детстве ничем не отличался от сверстников, разве что тем, что был круглым двоечником, но при этом очень амбициозным мальчиком, мечтавшим о карьере. По окончании школы он больше ничему уже не учился, а решил посвятить себя рекламе, которая в то время набирала обороты. Так он стал рекламным агентом, но не слишком успешным: он то переживал периоды благосостояния, то прогорал.

В 1917 г. в баптистской церкви Армстронг сочетался браком со своей троюродной сестрой Ломой Дилон. После свадьбы положение его не улучшилось, и в конце концов к 1926 г. он полностью разорился. По его собственным воспоминаниям, сидели они с женой дома, у них отключили газ и электричество, а есть было нечего, кроме макарон. Тогда-то и случилось его «просветление» и «обращение».

Значительно позже Армстронг рассказывал, что в это время жена его познакомилась с одной адвентисткой, которая произвела на нее большое впечатление. Лома сказала мужу, что нужно соблюдать субботу. До этого Армстронг был человеком к религии индифферентным и очень разозлился, что жена его вдруг стала «религиозной фанатичкой». Он самоуверенно заявил ей: «Я хоть и не такой религиозный, как ты, но все знаю. Вот я изучу всю Библию от корни до корки и докажу тебе, что там ничего не говорится про соблюдение субботы. А если ты меня не послушаешься, то мы разведемся. Но я смогу доказать тебе, что соблюдать надо воскресенье, а не субботу, и тогда поклянись мне, что ты оставишь свой фанатизм» [1].

Жена поклялась, и Армстронг взялся за изучение Библии. В то же самое время его сестра, тогда увлекавшаяся теорией эволюции, стала с ним спорить, говоря, что человек произошел от обезьяны и Бога нет. Герберт решил, что коль скоро он уже начал изучать Библию, то заодно и воочию убедится, есть ли на самом деле эволюция или же ее нет. Эти штудии привели его к «открытию», что верить в эволюцию и в Библию одновременно невозможно — нужно верить либо в одно, либо в другое. В ходе своих исследований он каким-то образом сделал и другое «открытие», что ученые, которые верят в эволюцию, неправильно датируют какие-то древние ракушки, и на основании этого решил, что вся теория эволюции абсолютно неверна.

Об этом наш самоучка, едва окончивший среднюю школу, написал «научную» статью и показал ее своему приятелю-библиотекарю. Тот пришел в восторг и сказал, что Герберт сделал эпохальное открытие, после которого вся мировая история пойдет по-другому. Армстронг написал, что он научно доказал существование Бога, и стал дальше изучать Писание. И тогда он увидел, что в Писании нигде про соблюдение воскресенья ничего не говорится. Значит, нужно соблюдать субботу, как говорила его жена. И как для него ни было унизительно, что женщина оказалась права, он смирился и принял ее точку зрения.

Второе событие, о котором рассказывает Армстронг, случилось через несколько лет. Это — странный сон, приснившийся его жене. Герберт воспринял его как призыв Бога, который и стал толчком к его обращению. Жена рассказала, что увидела сон, который был очень похож на явь: все звезды на небе начали вдруг кружиться, пока не слились в сплошную сияющую массу, в которой появились три ангела. Один из них превратился в Христа, обнял ее с мужем за плечи и нежно прижал к себе. Потом Христос опять превратился в ангела и сказал, чтобы они готовились к Его скорому приходу на землю. Жена спросила у ангела, можно ли ходить в кино, и тот ответил, что в принципе можно, но уже не до этого — не за горами Второе пришествие, поэтому лучше не тратить попусту время. Лома проснулась в холодном поту и рассказала обо всем мужу. Армстронг воспринял это как призыв к нему и написал, что вообще-то такие сны в 999 случаях из 1000 бывают неправильными, но в данном случае это было истинное видение [2].

Итак, в 1927 году, через год после обращения, Армстронга крестил баптистский проповедник: до того он был некрещеным, хотя и женился в баптистской церкви. Он долго искал, кто бы его окрестил, и поскольку баптист ему понравился как человек, он остановил свой выбор на нем, хотя и предупредил, чтобы тот окрестил его во Христа, а не в свою церковь, и что к баптистам он никакого отношения иметь не будет. Пастор согласился. Армстронг уверяет, что в ходе своего крещения он безошибочно почувствовал, как Бог дал ему Святого Духа [3].

После крещения Армстронг начал искать истинную, подлинную церковь. Критерием для него была та церковь, которая соблюдает субботу. Адвентисты седьмого дня ему не подошли; была небольшая группа баптистов седьмого дня, но и те ему не понравились. В конце концов он нашел маленькую секту, которая называлась «Церковь Бога седьмого дня», в 1928 г. вступил в нее и начал проповедовать, а в 1931 г. его рукоположили там, и он стал пастором. Но Армстронг был слишком ярым индивидуалистом и ни в одном коллективе ужиться не мог. Вступив в «Церковь Бога седьмого дня», он через короткое время на 16 страницах написал критический разбор целого ряда особенностей своей новой церкви, для начала пока лишь — «второстепенных положений и незначительных отклонений от истины», и принес все это пастору и президенту этой церкви. Президент со всем согласился, но отказался что-либо менять. После этого Армстронг написал работу на 300 страницах, где выдвинул теорию британо-израилизма (не совсем, впрочем, им изобретенную, а в большей степени заимствованную), ставшую впоследствии характерной чертой секты ЦБ. Когда пастор прочитал новый опус и отверг эту теорию, Армстронг ушел из церкви. Впоследствии он писал, что вообще ни с кем не может работать и что благословлен Богом работать в одиночку: «Когда я проповедую с другими проповедниками, то никто не обращается, а когда я проповедую один, то все обращаются пачками» [4].

Уйдя из «Церкви Бога седьмого дня», Армстронг начал вещать в 1937 г. по своей радиостанции и публиковать журнальчик «Чистая правда», который поначалу размножал на ротаторе и постепенно довел до того полиграфического совершенства, каким он обладает сейчас. В то же время Армстронг начал совершать деловые поездки, в которых он проповедовал, а затем крестил обратившихся.

Армстронг с самого начала объявил, что создает подлинную церковь и что, кроме нее, церкви нигде и никогда не было, нет и не будет. Себя он рассматривал как человека особо избранного и призванного для создания церкви. Можно сказать, он помещал себя в компанию всего только двух людей за всю историю человечества. Армстронг говорил, что Иисус избрал очень образованного человека Своего времени по имени Павел, чтобы проповедовать Свое учение и распространять Евангелие среди язычников. Через тысячу лет после этого Он избрал тоже очень образованного и удачливого бизнесмена по имени Педро Вальдес (основателя секты вальденсов). Вальдес в свое время был таким же свидетелем истины Божией, как Павел — в свое. Третьим человеком за всю историю был Армстронг — тоже необыкновенно образованный, особенно в области рекламы. И вот место, которое сначала занимал апостол Павел, а потом Вальдес, теперь занимает Армстронг.

Для подтверждения своей миссии он приводил ряд интересных фактов. Например, он напоминал, что Иисус Христос начал Свое земное служение приблизительно в возрасте 30 лет. «И у меня, — говорил Армстронг, — Господь отнял бизнес, переместил меня в Чикаго и начал приводить к покаянию, когда мне было 30 лет». Во-вторых, пишет Армстронг, Иисус начал Свое учение и подготовку учеников приблизительно в 27 году по Р.Х. Именно через 100 временных циклов (о них см. ниже), в 1927 году, Бог и его, Армстронга, начал интенсивно обучать и подготавливать к проповеди Евангелия всем народам во всем мире. «Рукоположение апостолов произошло через три с половиной года после интенсивного обучения и набирания опыта, то есть в 31 году по Р.Х., в день Пятидесятницы. Ровно через 100 временных циклов после этого, в день Пятидесятницы 1931 года, и меня рукоположили», — без ложной скромности писал Армстронг [5].

Он очень много критиковал протестантские и католическую церкви, говоря, что они наполнены лжеучением и незаконными обычаями, а потому никакого отношения к христианству не имеют. Он говорил, что эти церкви противоречат учению Христа, учению Павла и первоначальному учению Церкви [6]. Наверное, о Православной Церкви он никогда в жизни (или в то время) не слышал, иначе непременно поместил бы ее в ту же компанию.

С самого начала организация Армстронга была жестко авторитарной: все беспрекословно подчинялись Армстронгу. Для подготовки кадров он основал «Амбассадор-колледж» (то есть «Посольский колледж»), где главным предметом было богословие, которое он сам и преподавал. Видную роль в секте играл сын Армстронга Гарнер, который был официально назначен наследником своего отца в созданной им организации. Армстронг-младший был очень известным и популярным радиопроповедником, его даже называли «человеком с серебряным языком». Благодаря этому языку он обратил в секту многих людей. При этом у него было много личных проблем, приносивших ему неприятности: он страдал от блудного греха и часто ездил в игорные дома, где, как правило, проигрывался в пух и прах. Несколько раз отец отлучал его от церкви, но затем прощал и возвращал назад, уподобляя себя Давиду, которому тоже приходилось отлучать своих сыновей, но который по милосердию прощал их. Однако под конец это стало невыносимым, и когда сыну было 60 лет от роду, он был окончательно отлучен от церкви отца, после чего немедленно основал свою собственную церковь. Церковь Армстронга отца называется «Всемирная церковь Бога», а церковь Армстронга-сына называется «Международная церковь Бога» (Church of God International). Обе они существуют и поныне и действуют во многих странах.

Армстронг-старший тоже попадал в скандальные ситуации. Во-первых, это было связано с тем, как он тратил церковные фонды, слишком значительную часть забирая на собственные нужды, и во внешнюю прессу стали просачиваться скандальные сведения об этом. Во-вторых, когда его жена умерла, 85-летний Армстронг женился на разведенной даме, которая была на 45 лет моложе его. Скандал заключался в том, что Армстронг строго-настрого запрещал разводы: если разведенный и заново женатый человек вступал в его церковь, Армстронг заставлял его развестись с нынешним супругом, отыскать старого и возобновить брак с ним. Если же отыскать прежнего супруга было невозможно, то обращенные должны были развестись и разъехаться по разным штатам. Однако еще больший скандал разразился через пять лет, когда глава секты объявил о разводе со своей второй женой. Через два года после этого он скончался.


1. Armstrong H. W. The Autobiography of Herbert W. Armstrong. Pasadena. 1957. Vol. I. P. 284.
2. Ibid. P. 207-209.
3. Armstrong H.W. Personal from the Editor // The Good News. 1969. Aug. P. 4.
4. Armstrong H.W. TheAutobiography of Herbert W. Armstrong. P. 468.
5. Ibid. P. 400, 407.
6. Ibid. P. 336.

3. Члены секты выкладывают на нужды верхушки как минимум 30% своего дохода, а то и больше

При жизни Армстронга его «Церковь» была построена на военной дисциплине и строжайшем повиновении. Неуважение к пастору, заявлял он, считается неуважением к Самому Богу, а любые сомнения в правоте пастора происходят от диавола. Если у вас есть сомнения, то вы осуждены навеки, поэтому главное — научиться избегать каких-либо сомнений. К людям, которые задают слишком много вопросов, в ЦБ применяется та же тактика, что и у «Свидетелей Иеговы»: они полностью исключаются из общения и считаются мертвыми, потому что не существуют более для членов подлинной церкви. Похоже на иеговистов и то, что ЦБ считает себя не только единственной подлинно христианской церковью во всем мире, но и единственным легитимным правительством во главе с Армстронгом (а затем — с его преемником). Все остальные правительства мира нелегитимны, поэтому внутри ЦБ действуют свои законы.

Отличается ЦБ от иеговистов тем, что те всегда на виду, а ЦБ как религиозную организацию обнаружить довольно сложно. Для внешних они действуют не как религиозная организация, а как политический клан. Люди знают о ЦБ из радио и из журнала, в котором говорится об общечеловеческих проблемах, таких, как преступность, загрязнение среды, феминизм, аборты, эволюция и т.д., с крайне правых консервативных позиций. Если человек заинтересуется и напишет в журнал, ему высылают очень подробные анкеты, заполняя которые, он сообщает о себе все, что только можно. Он возвращает анкеты, и только после их изучения его приглашают на пробную встречу. После этого его начинают втягивать в секту, и только тогда он узнает, чем она отличается от других.

Все это похоже на систему подлога, о которой рассказывал сам Армстронг. Будучи рекламным агентом, он искал объявления в газетах с предложением аренды комнат. В задачу рекламного агента входило продать как можно больше рекламных полос в газете. Поэтому он шел по указанному адресу и говорил, что хочет снять комнату. Его впускали в дом, и уже внутри, разговорившись и расположив хозяйку, он сообщал, что прочел объявление, но оно очень плохо написано, и что как рекламный агент он мог бы предложить другой текст, в котором комната расписывалась бы гораздо лучшей, чем она была на самом деле. Однако это объявление в четыре раза длиннее, а значит, во столько же раз дороже. Тем не менее, поскольку женщина его уже впустила и уже была очарована им, она покупала объявление, платила в четыре раза больше, но зато, в конце концов, все-таки сдавала комнату. «Обман, на который я шел, — пишет Армстронг, — оказывался для этой женщины в конечном счете выгодным» [1].

Тот же принцип применяется и при вербовке в ЦБ: человека завлекают в секту не религиозными темами, а общеполитическими, как в клуб по интересам. Очень важно для вербовки то, что все материалы для «внешних» распространяются бесплатно. Если иеговисты только первые журналы вручают бесплатно, а потом стараются продать, то ЦБ рассылает и раздает свои публикации не членам, не прося ничего взамен. Зато, как сообщают бывшие члены секты, вступив в церковь, вы обкладываетесь такой данью, что хоть караул кричи.

Все члены секты обязаны платить десятину, и это не просто 10%. Существует «первая десятина» от доходов после налога, то есть от вашего чистого дохода вы отсчитываете 10% и отдаете секте. Потом «вторая десятина» — на «фонд развития духовного и семейного благосостояния». Затем — «третья десятина», которая, правда, платится не каждый год, а два раза в каждые семь лет. Она обозначена как «десятина на благотворительность», но на самом деле идет на поддержание высокого уровня жизни верхушки секты. Кроме трех десятин, есть пожертвования, которые нужно делать в каждый из семи отмечаемых сектой праздников, а также пожертвования в строительный фонд, еженедельные добровольные пожертвования — «фонд неотложных расходов». Таким образом, реально человек выкладывает как минимум 30% своего дохода, а то и больше.

Что касается стиля жизни членов секты, то им запрещается обращаться к врачу (лечиться можно только молитвой), им строго запрещен развод; очень строги инструкции о половой жизни, где регламентируется буквально все. Никакие христианские праздники не отмечаются, запрещено служение в армии, как и любые государственные обязанности. Есть обязанности только по отношению к самой ЦБ. Все это также очень похоже на иеговистов.

Как у Рассела был приближенный юрист, «судья» Рутерфорд, так и у Армстронга вскоре появился помощник-юрист, ставший его близким другом, — американец еврейского происхождения Стенли Рейдер. В 1975 г. Армстронг крестил его в ванне гонконгского отеля «Мандарин» и после этого называл не иначе как «сын мой, в котором мое благоволение». Рейдер подал Армстронгу идею, что нужно завоевывать позиции среди сильных мира сего. Поразмыслив, тот основал международный культурный фонд «Амбассадор», в который пригласил видных политических и культурных деятелей, чтобы заручиться поддержкой в их кругах (это напоминает деятельность Муна, который тоже любит заручаться поддержкой известных людей). В журнале «Чистая правда» постоянно публиковались фотографии Армстронга на фоне каких-нибудь известных деятелей. Он фотографировался со всеми, чье правление признавал или не признавал, — неважно, лишь бы появиться на их фоне. Особенно его тянуло на Ближний Восток. В журнале были фотографии, на которых Армстронг запечатлен то с Голдой Меир, то с королем Иордании Хусейном, то с Анваром Садатом, то с Менахемом Бегином.

Пользовался Армстронг и другими рекламными приемами сомнительного свойства. Например, писал, что ЦБ проводит всемирный благотворительный вечер, присутствовать на котором дала согласие английская королева. Естественно, в газетах появлялось опровержение Букингемского дворца, но так как члены ЦБ никакой прессы, кроме журнала «Чистая правда», не читают, у них оставалось полное впечатление, что их лидер на дружеской ноге с самой английской королевой.


1. Armstrong H.W. TheAutobiography of Herbert W. Armstrong. P. 36.

4. Первородный грех Адама, по мысли Армстронга, был в том, что он отказался соблюдать субботу и стал соблюдать воскресенье

Обратимся к вероучению ЦБ. Как и мормоны и «Свидетели Иеговы», Армстронг всячески подчеркивал, что к его времени подлинного христианства в мире давным-давно не было. По его мнению, начиная с 50 года по Р.Х. в мире восторжествовало поддельное, фальшивое христианство, и лишь он, Армстронг, в 1953 г. — по прошествии ста 19-летних временных циклов (см. об этом ниже) — восстановил подлинное учение Христа, каким оно было в свои первые годы. Основателем же поддельного христианства был Симон Волхв — известный нам из книги Деяний Апостольских и писаний Отцов Церкви персонаж, который, как говорил Армстронг, подменил апостольское учение своими собственными доктринами.

Поддельное христианство еще дальше ушло от учения апостолов во время императора Константина, несмотря на «героические усилия доктора Ария вернуться к подлинному христианству» [1]. Но сам «доктор Арий», при всей своей симпатичности, тоже был весьма далек от истинного христианства. Конечно, он был намного ближе к нему, чем современная ему официальная церковь, но в то время, когда он жил, силы зла уже победили. У Ария были какие-то верные догадки, но подлинного учения взять ему было неоткуда.

Одна из отличительных особенностей учения ЦБ — соблюдение субботы. В своем фанатичном рвении соблюдать субботу Армстронг далеко превзошел даже адвентистов седьмого дня. Армстронг постоянно подчеркивал, что все основывается на соблюдении субботы; даже первородный грех Адама был в том, что он отказался соблюдать субботу и стал соблюдать воскресенье. Те, кто будет соблюдать воскресенье, в последние времена получат печать антихриста и будут вброшены в огненное озеро [2]. Армстронг иллюстрировал важность соблюдения субботы случаем из своей жизни. Однажды в молодости он посетил сеанс пятидесятнического харизматического целителя Макфирсона. Там была страшная толкучка, сквозь которую к Макфирсону не мог подойти слепой, жаждущий исцеления. И тогда Армстронг сказал ему: «Я помолюсь за тебя и гарантирую — ты прозреешь, но только если поклянешься, что перестанешь соблюдать воскресенье и будешь соблюдать закон Господень — субботу». Слепой отказался, и Армстронг заявил, что в таком случае молиться за него не будет [3]. Армстронг приводил этот эпизод в качестве примера того, что нельзя молиться за человека, не соблюдающего субботу. Соблюдение воскресенья — это дело сатаны. Более того, Армстронг утверждал, что Иисус воскрес не в воскресенье, а в субботу, а распят был не в пятницу, а в среду — то есть провел в гробу три полных дня и три ночи. Это он «вычислил» из собственного изучения Писания.

В субботу, по Армстронгу, нельзя ничего делать — ни работать, ни отдыхать; нельзя заниматься ничем, что приносит удовольствие. Он приводит очень длинный список того, чего нельзя делать: играть в карты, ловить рыбу, плавать, играть в гольф, собирать марки, охотиться, ходить в кино, кататься на лодке и т.п. [4]. Нужно заниматься исключительно изучением Библии, а еще лучше — писаний самого Армстронга.

Еще одна отличительная черта армстронгизма — «британо-израилизм». Смысл этого учения в том, что 10 потерянных колен Израиля на самом деле не были потеряны, а мигрировали на север Европы, оттуда в Англию, а из Англии — в Америку. Нынешняя белая англосаксонская раса, говорящая на английском языке, и есть избранный народ Божий, настоящие евреи, настоящий Израиль. Они происходят от Манассии, старшего сына Иосифа, и им, следовательно, принадлежит первородство — то самое первородство, которое Бог обещал Аврааму через Исаака, Иакова, Иосифа. Эта «теория» была очень популярна в Англии в XVII веке, затем — в США в начале XIX в. (вспомним Джозефа Смита и «Книгу Мормона»), а заново она была изложена в начале XX века человеком по фамилии Дж.Х. Аллен в книге «Скипетр Иуды и первородство Иосифа». По всей видимости, Армстронг прочитал книгу Аллена, и она ему очень понравилась — совпадения в книгах того и другого слишком многочисленны, чтобы можно было считать их случайными. А так как ссылок на Аллена Армстронг нигде не дает, то можно говорить о плагиате.

Армстронг пишет, что Англия и США как наследники обетования Господня суть две правящие нации в мире. Они правят сейчас, будут править и в мире грядущем. Любое смешение рас — против воли Господа, и тот, кто совершает межрасовые браки, впадает в глубочайший грех. Поэтому после воскресения, когда воскреснет Ной, ему будет дано задание расселить все народы по отведенным им местам и определить границы между расами. В Царстве Божием между всеми расами будет глубокая непроходимая черта, которую нельзя будет пересечь. Но править всеми расами и народами должна белая англосаксонская англоязычная раса [5].


1. Armstrong H. W. Mystery of the Ages. N.Y., 1985. P. 55.
2. Hopkins J. The Armstrong Empire: A Look at the Worldwide Church of God. Grand Rapids, 1974. P. 115.
3. Ibid. P. 322.
4. McDowell B. Keep God's Sabbath Holy! // The Good News. 1968. March. P. 17.
5. Armstrong H. W. and Armstrong G. T. The Wonderful World Tomorrow. Pasadena: Ambassador College, 1966. P. 57-58.

5. Христианство, по Армстронгу, — вавилонская мистериальная религия, которую изобрел Симон Волхв

Как и другие основатели сект, Армстронг очень любил вычислять дату конца света. По его подсчетам, история мира занимает 6000 лет (по 1000 лет за каждый день творения); по этим же подсчетам, Бог сотворил мир в 4025 г. до Р.Х. — следовательно, конец света должен произойти в 1975 г., когда наступит седьмой день — тысячелетнее правление Христово. Наверное, Господь специально дал Армстронгу такую длинную жизнь, чтобы он убедился в ложности своих предсказаний.

Всю свою сознательную жизнь он проповедовал, что конец света наступит в 1975 году. Перед этим вместо вавилонской мистериальной религии, которую изобрел Симон Волхв и которую он распространил вместо христианства, во всем мире воцарится и будет править подлинное христианство (читай: армстронгизм). Симон Волхв был орудием сатаны, и сатана его так грамотно направил, чтобы он уничтожил церковь Божию.

Симон-Колдун присвоил себе имя Христа и назвал свою вавилонскую мистериальную религию «христианством». Сатана двигал этим человеком и использовал его в качестве собственного орудия, чтобы гнать и уничтожать истинную Церковь Бога... За несколько быстролетных десятилетий ему удалось искоренить учение, принесенное Христом от Бога... Это был великолепно организованный заговор с целью стереть память об этом периоде из истории Церкви [1].

И вот в течение девятнадцати веков, по Армстронгу, «мир до духовного беспамятства упивался вином этого поддельного евангелия! Однако его собственное появление на сцене мировой истории повернуло ее ход и приготовило мир для возвращения Христа [2].

Армстронг производил очень сложные подсчеты: переводил дни в годы, а годы в дни. В результате выходило, что к началу XIX века потомство Иосифа, то есть Англия и Америка, должно стать ведущими мировыми державами, правящими большей частью мира. Расчеты у него были долгие и очень хитроумные, но в подтверждение своего пророчества он приводит событие довольно скромное: ссылается на запуск в 1803 г. Робертом Фултоном первого парохода, что, дескать, и явилось подтверждением гения англосаксонского ума, который с тех пор начал править миром [3]. Более половины лучших земель во всем мире перешло во владение двух великих англосаксонских держав [4].

Но дальше, говорил Армстронг, около 1950 г. благословение у англосаксов было отобрано; до этого времени они выигрывали все свои войны, кончая корейской войной, а после этого стали проигрывать [5]. Вскоре мир подойдет к концу, и если англосаксы не покаются (то есть не вступят в ЦБ), то будут уничтожены Богом и погибнут, и никогда не станут правящей расой. Но шанс все же сохраняется: когда придет конец мира, то в самые последние времена многие припомнят, что они либо слушали радио, которое называется «Мир завтра», либо читали «Чистую правду», и тогда у них будет шанс не погибнуть и в последний момент обратиться к Богу и спастись [6].

Армстронг был зациклен на числе 19: он говорил, что каждые 19 лет земля, луна и солнце выстраиваются в одну линию, и потому 19 лет — это космический цикл. Все время в созданной им системе измеряется космическими циклами. Апостолам было дано 19 лет, чтобы они проповедовали христианство в Азии — с 31 по 50 годы. Тогда Бог обратил в христианство Павла, чтобы он следующие 19 лет проповедовал христианство в Европе; через 19 лет после его обращения в 69 г. христиане удалились из Иерусалима. При этом сам Армстронг говорил о себе, что и он проповедовал своему народу в течение 19 лет (1934-1953), после чего начал всемирную проповедь. А по истечении второго девятнадцатилетия как раз и должно произойти второе пришествие Христа, через три года после которого наступил бы конец света [7]. Однако когда миновал 1972 г., на который Армстронг возлагал такие надежды, и второго пришествия не произошло, наш герой не отчаялся. Он заявил, что плюс-минус пара лет не считается, но при этом уверял, что последствия Адамова греха завершатся при жизни нового поколения. Тогда же воскреснут мертвые, и начнется тысячелетнее царство Христа [8].


1. Armstrong H. W. The Incredible Human Potential. Pasadena: Wordwide Church of God, 1978. P. 1.
2. Armstrong H. W. The Autobiography of Herbert W. Armstrong. P. 407-408.
3. Armstrong H. W. The United States and Britain in Prophesy. Pasadena, 1980. P. 123-128.
4. Ibid. P. 153.
5. Ibid. P. 168-169.
6. Ibid. P. 170, 176-177.
7. Armstrong H. W. The Autobiography of Herbert W. Armstrong. P. 408.
8. Armstrong H. W. The Incredible Human Potential. P. 123.

6. Армстронг утверждал, что Бог — это не имя, а что-то вроде Фамилии для двух индивидуальных Личностей: Отца и Сына

Армстронг учил, что судьба спасаемых людей — стать богами (вспомним, то же говорят и мормоны). Когда мы спасемся, каждый из нас станет богом; ему будет дана одна из заброшенных планет, и он будет благоустраивать и преображать ее и создавать на ней жизнь (опять явное влияние мормонов) [1]. Цель Бога — создавать новых богов, а мы-то и являемся богами-кандидатами:

…мы возрастаем духовно все ближе и ближе к Богу, покуда, во время воскресения, мы не будем мгновенно преображены из смертных в бессмертные! Тогда мы родимся от Бога! Тогда мы станем Богом! [2]

Армстронг утверждал, что Бог — это не имя, а что-то вроде фамилии для двух индивидуальных и отдельных Личностей: Отца Бога и Сына Бога; цель каждого из нас — войти в эту семью и таким образом тоже приобрести эту фамилию. Имя его останется прежним (например, Джон Бог, Герберт Бог, Майкл Бог). И все мы будем сыновьями Божьими, потому что Бог в буквальном смысле сотворил человека по образу и подобию Своему и духовно размножается среди людей. После того как человек разовьет в себе определенный характер, он войдет в семью Бога, приобретет ту же фамилию и сделается Богом [3].

В свете учения Армстронга о том, что каждый человек может сделаться Богом и приобрести Его фамилию, нужно рассматривать его учение о Божестве Христа; однако здесь есть определенная нестыковка. С одной стороны, согласно Армстронгу, Иисус был первым человеком, Который получил фамилию Бог и стал Богом: «Иисус Христос через Свое воскресение родился в качестве божественного сына Божия... став первым, рожденным таким образом в семью Бога» [4]. Но, с другой стороны, Армстронг утверждает, что есть не один Бог, а два: Бог Отец — хозяин неба и земли и Отец Иисуса Христа и второй Бог — Бог Авраама, Исаака и Иакова, Который сотворил небо и землю; этот Бог сделался Иисусом Христом; то есть один Бог — Хозяин, а другой — Творец. Армстронг утверждал, что Троица — это сатанинское понятие, которое противоречит всему учению Христа, что это вавилонское языческое понятие. Святой Дух, говорил он, — это не личность, а состояние. Учение о том, что Он — третье Лицо Троицы, — также абсолютно языческое изобретение.

Описывая Бога Отца, Армстронг, как и мормоны, подчеркивает Его физические свойства, хотя при этом и настаивает на Его духовности и бестелесности. В разных частях Библии, говорит он, открывается, что у Бога есть лицо, глаза, рот, нос, уши, волосы на голове, что у Бога есть руки и ноги, ладони и пальцы. Если вы хотите узнать, как выглядит Бог, то посмотрите на себя в зеркало, потому что вы созданы по образу и подобию Божию [5].


1. Ibid. P. 32, 123.
2. Hill D. J. Why is God the Father Called a Father? // Tomorrow's World. 1970. September. P. 27.
3. См.: Withers B., Benware P. Amistrongism from the Inside// Moody Monthly. 1978. October. P. 73.
4. Armstrong H.W. Mystery of the Ages. P. 57, 210.
5. Ibid. P. 46-47.

7. Армстронг считает, что сатана до такой степени обманул людей, что некоторые даже поклоняются Христу

Главное, в чем состоит спасение, это соблюдение ветхозаветного закона, но с некоторыми исключениями. Армстронг берет оттуда все, что ему подходит: соблюдение субботы, кошерная пища и пр. Ветхозаветные богослужебные предписания он отвергает: облачения, храмовое богослужение ему не подходят, этого соблюдать не нужно. Никакие христианские праздники тоже не признаются. Вот что он пишет о том, можно ли есть мясо животных:

Свиное мясо — такое, как свинина, окорок, ветчина, сосиски, — не годится для человеческой еды. То же самое относится к устрицам, омарам, ракушкам, крабам, креветкам, ракам, собакам, змеям, крысам, червям и проч. [1].

Главная задача Церкви неправильно понималась в течение веков, считает Армстронг, потому что она с самого начала была подменена последователями Симона Волхва. Подлинная же задача Церкви — это не проповедь Евангелия и не обращение всего мира; все это — задача Христа. Когда Он явится в Свое Второе пришествие, Он и будет проповедовать. Сам Он для проповеди Своего учения назначил апостолов, и только они могут Его проповедовать. «В наше время есть только один апостол — я сам, Герберт Армстронг. Поэтому все, что люди могут, — это проповедовать мое учение, а не учение Христа. А учение Христа Он Сам будет проповедовать, когда придет» [2].

В последний год своей жизни (1985) Армстронг опубликовал книгу «Тайна веков». Он утверждал, что без этой книги Библию понять невозможно. Библия — это загадка за семью печатями, и лишь с помощью «Тайны веков» читатель сможет расставить все части головоломки на места; тогда Библия для него оживет и станет понятной... Основное учение Армстронга содержится в этой книге. В числе прочего там говорится, что сатана до такой степени обманул людей, что некоторые даже поклоняются Христу, а между тем есть один предмет для поклонения — это «Всемирная церковь Бога» с ее основателем Армстронгом. Только им можно поклоняться вплоть до Второго пришествия [3].


1. Armstrong H. W. Is All Animal Flesh Good Food? Pasadena, 1958. P. 2.
2. Armstrong H. W. The Incredible Human Potential. P. 114, 121.
3. Armstrong H. W. Mystery of the Ages. P. 134, 247.

8. Расколы и разделения в секте после смерти Армстронга

После смерти Армстронга ЦБ возглавил Джозеф Ткач (1927-1995), американец украинского происхождения. После его смерти ему наследовал его сын Джозеф Ткач Младший. Оба Ткача начали проводить в секте ряд реформ: постепенно удалять ее от армстронговского наследия и пытаться отмежеваться от некоторых скандальных высказываний и доктрин Армстронга. Задача, которую ставили перед собой Ткачи, — завоевать для своей секты признание в кругах евангеликов, и, нужно сказать, во многом в этом направлении они преуспели. Однако многие последователи Армстронга были недовольны реформами Ткачей и, в конце концов, откололись от них. В начале 90-х годов были созданы две новые «армстронгианские» секты: «Объединенная Церковь Бога, международная ассоциация» (около 20 тысяч членов) и «Глобальная Церковь Бога»; последняя была создана в 1993 г. и к середине 1998 г. в ней было 7 тысяч человек. Однако ее популярная телепрограмма «Мир впереди» имела весьма значительное и быстро растущее влияние.

Эти быстрый рост и неожиданно большое влияние оказались для секты неподъемным грузом, и в ноябре 1998 г. в ней произошел раскол. В ходе борьбы за власть и дележки финансового пирога совету директоров удалось изгнать из секты ее основателя и главного проповедника Родерика Мередита. Мередит не отчаялся и еще до конца 1998 г. вместе с группой своих верных сторонников основал новую армстронгианскую секту со знакомым для нас до боли названием «Живая Церковь Бога». Ее штаб-квартира находится в Сан-Диего. По словам представителей секты, в нее перешли от 70 до 80% членов «Глобальной Церкви Бога». А с февраля 1999 г. Мередит начал вести новую телевизионную программу «Завтрашний мир». Так что, несмотря на расколы, семя, посеянное Армстронгом, растет и крепнет, а его учение продолжает распространяться.

При том, что сообщается о переменах к лучшему в «Церкви Бога», мы очень мало знаем, что реально происходит в ней и, уж тем более, ее различных ответвлениях. Источников, из которых можно узнать о том, что происходит у них внутри, очень мало, а узнать из них что-то очень трудно. В своих изданиях «для внешних» они о религии ничего не пишут — только о политике. А политическое влияние у них по-прежнему очень большое. Думаю, мы в России еще не раз услышим о так называемой «Церкви Бога» и других армстронгианских сектах.